细胞培养“人造肉”会缔造一个新的食物时代吗?

2017-10-11 13:53 来源:中国食品报 
2017-10-11 13:53:50来源:中国食品报作者:责任编辑:吴劲珉

  Ian(伊恩)是一只漂亮的白羽鸡,从它身上取下的一片羽毛中提取的细胞,被培养成了鸡肉,当人们在庭院里吃着来自Ian细胞的烤鸡肉时,Ian还在院子里跑来跑去,这情景并不是来自科幻故事,而是来自美国一家高科技食品公司拍摄的其研究实践的一段短视频。

  用生物反应器生产“清洁肉”

  近日,美国硅谷的一家高科技食品公司Hampton Creek(汉普顿科瑞克)宣布,其采用细胞培养技术研发的新型的“人造肉”预计于2018年在美国上市,并已经与中国的肉类企业达成合作意向,相关产品预计两年内进入中国市场。

  汉普顿科瑞克公司的创始人Josh Tetrick(约什·塔特瑞科)向记者介绍说,“人造肉”是将采集到的动物的细胞放进生物反应器中,投入来自植物的营养基,采用细胞培养技术进行增殖,在清洁和可控的环境下“生长”出肉类、鱼类。

  约什开发人造肉是基于食品安全和可持续发展的考虑,因此他更愿意用“清洁肉”(clear meat)的产品名称来表达他的理念。

  据汉普顿科瑞克统计,从现在开始到2050年,整个的食品的供应大概要增长70%左右,对于肉类的供应,从现在到2050年大概要增长100%。这是一个非常大的挑战,人们需要一个全新的方式来解决肉类供应的问题。

  约什说,“按照当前的生产速度,到2050年全球肉类和海鲜产量将翻倍到 1.2万亿磅。我们的地球无法供应工业化动物产品所需的水、燃料、农药和化肥。无法承受水污染或生物多样性的丧失。根据联合国粮农组织的数据,当前全球陆地面积有30%都被用于养殖业(包括牧场和饲料田)。人类活动导致的温室气体排放中,有18% 来自养殖业。

  通过细胞培养的方式,从特定动物身上提取细胞来源,我们就不需要养那么多动物,也并不需要把大量的粮食,去喂动物,可以节约很多的土地,节约很多的水资源,减少能耗,而且细胞培养的过程,可以把它放到一个非常可控的清洁的环境当中,也可以解决一些难以控制的食品安全问题。

  在传统肉类生产过程当中,是有一些食品安全风险的,比如说沙门氏杆菌、大肠杆菌的污染,还有禽流感等病毒感染的问题,在清洁肉的过程中基本上是不会出现的,这是清洁肉相对传统生产的肉类食品的一大优势。”

  约什表示,“清洁肉”能在一定程度上缓解环境负担、动物福利、人类健康等问题,因此是一类代表未来趋势性的产品。因此,除了汉普顿科瑞克公司,目前在美国硅谷,有不少高科技公司进入到研究“人造肉”生产的领域,并得到投资界的垂青。

  人造肉价格预计比传统肉类高三成

  汉普顿科瑞克公司透露,该公司已经与两家领先的中国肉类企业讨论了细胞培养生产鸡肉、牛肉和猪肉的可能性。用细胞生产肉类这项事业,很难单独由一家企业来完成,在接下来几个月之内,汉普顿科瑞克公司将发布与中国肉类企业进行合作的具体事项。合作的方式是合资在中国建立细胞培养的肉类生产工厂,汉普顿科瑞克公司计划投入资金和主要的技术,具体事宜在磋商过程中。

  约什告诉记者,商品化的“清洁肉”产品计划2018年底在美国面市,由于规模成本的原因,“清洁肉”刚上市时,可能会比同类的传统肉类价格高30%。“我们预计大概在4—7年的时间内,达到生产清洁肉的成本降到和传统生产肉类成本一样的水平。这也是我们积极推进在本地建立合资工厂的原因,只有达到特定的规模之后,才有可能把成本降下来,现在虽然有很好的技术,有很好的知识产权,但是如果没有办法把生产扩大到一个有效率的规模的话,那么很难实现大众普及。”

  目前汉普顿科瑞克正在与美国食品药物监督管理局进行沟通,希望得到相应的食品安全认证。上架时,会有标签标注,以确保消费者知情。针对不同国家的标准和法规问题,汉普顿科瑞克也在考虑准备一套国际性与食品安全准入相关的认证与法规方案,将各国的法律法规总结到一起,在不同国家和地区做相应的调整。

  约什补充说,细胞培养技术与传统肉类生产还有一些独特的优势,一是在稀有品种资源上的开发,比如蓝鳍金枪鱼的肉,可能并不会比草鱼的肉贵很多,因为两者生产的方式都是一样的,都是从细胞培养来的,也可以保护野生生物资源;二是通过细胞培养可以生产具有地域喜好性的品种,比如特定皮肤部位细胞培养可以生产猪手、凤爪,按需求配置肉类资源制造;三是可以有选择性地生产营养、风味更佳的肉类产品,比如选择细胞来源时,选择优良品种的牛,制造肉类组织时,减少肥肉脂肪细胞的合成比例,增加瘦肉蛋白细胞的合成比例等。

  新生代食物面临认知挑战

  细胞培养人造肉,步入了一个新的供应食物的时代,人们不需要通过养殖及宰杀动物就能获得肉类。以前得杀死活鸡才能得到鸡肉,现在只要利用科技让细胞增殖就能制造鸡肉。然而如此前瞻性的肉类产品能被消费者接受吗?

  约什对此表示了十足的信心。事实上,汉普顿科瑞克在开发“清洁肉”之前已经推广了一款高科技食品“人造蛋”。2013年,汉普顿科瑞克推出了首款代蛋产品Beyond Eggs(超越蛋),它是通过开发新资源的植物蛋白如绿豆蛋白的凝胶化特性来代替鸡蛋产品,研发了素食蛋黄酱、素食炒蛋等产品,这一产品目前已拥有了10万个不同的分销渠道,几乎每个沃尔玛货架上都有该类产品并且也出现在几千家公立学校的食谱中。

  高新技术的产品如何得到公众的认可,美国市场消费者调研的关注焦点有三:第一是食品安全,第二是食品生产的透明度,第三是口感。汉普顿科瑞克认为,如果把这三点都做好,就可以获得消费者的接受。

  约什向记者解释说,首先,应让消费者了解到,清洁肉的产品和传统肉类的成分是一样的,比如牛肉和牛的细胞是一样的,而生产的过程更完全无害,其中的区别是传统养殖业是牛吃草,而清洁肉是给细胞直接提供营养。其次,很重要的一点是跟消费者保持信息的透明,公开清洁肉的生产工艺和流程,开放清洁肉生产的工厂,让消费者有机会去参观这些工厂,了解整个流程。

  约什表示,当人们对于肉类的供应有需求,而环境资源又难于承受时,就要考虑对新技术培养方式的投入。人们距离一个新的肉类供应时代的来临,或许并不遥远了。(记者 谢玲)

[责任编辑:吴劲珉]

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